Vores historie

Rommens historie

A.H. Riise’s originale eksamensbevis fra dateret 21. Oktober 1832

Albert Heinrich Riise blev født i Ærøskøbing, Danmark den 11. september 1810, søn af en skipper og købmand. Hans far døde til søs, mens Albert stadig var ung, men det forhindrede ham ikke i at tage arbejde som lærling på apoteket i Ærøskøbing, efterfulgt af fem år i Fåborg mellem 1825 og 1830. Derefter gik han på universitetet i København, hvor han tog eksamen i botanik og kemi, og betalte for sine studier ved at arbejde i en række apoteker i byen.

A H Riise, Apotekeren

A.H. Riise oprindelig reklame

Det kommercielle aspekt af A H Riise forretningen er tydeligt demonstreret her med et indblik i et af hans engroslager. Bortset fra rom, som er i fokus, vil tættere inspektion af hylderne afsløre den mere farmaceutiske side af virksomheden.

Gennem sin botaniske interesse havde Riise længe haft interesse i at rejse til Vestindien, og i 1838 lykkedes det ham at opnå dette, der derefter blev kaldt et “privilegium” eller en lovlig ret til at åbne et apotek i Dansk Vestindien. Det skal bemærkes, at et ‘apotek’ i det 19. århundrede ikke er som vi ville genkende i dag. I mange tilfælde, som for Albert Riise, ville salget af lægemidler være det, der bedst kunne beskrives som en isenkræmmer butik, herreekviperingsbutik og apotek.

Albert Riise ankom til øen St. Thomas, som i dag er en del af de Amerikanske Jomfruøer. Hans oprindelige ærinde på øens hovedstad, Charlotte Amalie, bestod i at oprette, hvad der blev kaldt et ‘lægehus’ sammen med flere lokale læger, selvom ordet ‘læge’ benyttes løst da de sjældent var kvalificerede. Et år senere, og i samarbejde med en af de fastboende læger, åbnede Albert sit eget apotek, ”St. Thomas Pharmacy”, i nr. 6 Queen Street i Charlotte Amalie. Et år senere var Riise i stand til at købe sin partner ud og fungere som selvstændig erhvervsdrivende.

Som en naturlig forretningsmand rejste Riise så vidt som New York i USA og Trinidad for at finde produkter og udvikle andre forretningsmuligheder. Inden for et par år var apoteket på den lille ø St. Thomas kendt i hele Caribien som værende stedet, hvor man kunne købe næsten alt, man kunne have brug for i husstanden. Disse forretningsmæssige udnyttelser forhindrede imidlertid ikke Albert i at udnytte sine vigtigste færdigheder, nemlig dem fra en apoteker.

Den tidlige forbindelse mellem rom og A.H. Riise

A.H. Riises aportek på St. Thomas

I 1895 brændte det oprindelige apotek på St. Thomas ned i en katastrofal brand. Dette er et af de første fotografier taget af de nyopførte lokaler. Til venstre forfra ses Valdemar Riise, Alberts søn. Han og hans bror Karl, overtog apoteket ved deres fars død i 1882

Så hvad er forbindelsen mellem AH Riise og rom, og hvordan blev han involveret i produktionen af, hvad der i dag stadig betragtes som en af de fineste rom til rådighed? Svaret er lægemidler.

Ved hjælp af lokale eksotiske planter og urter, og andet som han havde taget med sig tilbage fra sine rejser og genplantet, begyndte Riise at fremstille lægemidler, kosmetik og selvfølgelig alkoholholdige produkter, men ikke i første omgang alkohol der i hans optik skulle drikkes, alkohol blev også anset for at have stærke medicinske og antiseptiske egenskaber.

Forud for at producere rom som et selvstændigt produkt, producerede Albert det der blev kaldt Riise’s Bay Rum, men endnu en gang var det ikke en drink. Dette var et duftvand eller parfume, der efterfølgende ville bidrage væsentligt til Alberts velstand.

Rommens tidlige dage

A.H. Riise udstilling

Foto af en af A.H. Riise udstillingsstande, der anvendes til at reklamere for apoteket og engrosforsyningsvirksomheden. Denne type udstillingsstande, var at finde på mange handelsbegivenheder på øerne, samt i USA.

Rom vil altid være forbundet med Vestindien, da det er der, hvor alkoholholdige drikkevarer først blev produceret, om end ved et uheld.

Sukkerrør blev introduceret til de caribiske øer under Christopher Columbus og andre opdagelsesrejsende, der først blev opdaget i Sydasien og Mikronesien og derefter dyrket på de Kanariske Øer og Madeira, efter den spanske kolonisering i sidstnævnte halvdel af det femtende århundrede.

Med de perfekte vækstbetingelser trives sukkerrør i Vestindien, og med sukkerrørets raffinering til fremstilling af sukker var et af biprodukterne fra processen melasse, en mørk sirup lignende væske, man dengang antog til at være ubrugelig. Imidlertid blev det, en dag ved en tilfældighed, bemærket af et af sukker raffinaderierne, at den kasserede melasse var begyndt at boble op og frigive en gas. Dette blev med rette identificeret som kuldioxid, en gas frigivet under fermenteringsprocessen. Man opdagede, at der ved hjælp af kombinationen af luftbåret gær og sukker i melassen blev fremstillet alkohol, som derefter kunne destilleres ind i det, der blev kendt som rom.

70% Rom Kill-devil!

Men denne “rom” var meget fjernt fra den som vi kender i dag. Den havde et ekstremt højt alkoholindhold og langt fra en behagelig smag til det punkt, hvor den fik kælenavnet, ‘Kill-devil’, næppe overraskende i betragtning af at den bevist blev destilleret som ca. 70%! Da skibe var en væsentlig del af sukkervirksomheden, var det ikke tilfældigt, at “rom” blev stærkt forbundet med sejlere. For dem, der kom fra Europa, blev øl og vin opbevaret om bord for at give sejlere en vis form for pusterum fra de rystende leve- og arbejdsvilkår, der hurtig blev surt i det tropiske miljø. For at undgå mytteri blev øl og vinranker erstattet af rom.

Et tidligt litografi fra midten af det 19. århundrede, der skildrer det oprindelige A H Riise-apotek på Queen Street, Charlotte Amelie, St. Thomas

Løsningen af et problem skabte dog et andet, da en stor del af lønnen for mange sejlere var en pint af rom om dagen (a tot of Rum)! For den danske flåde viste dette sig at være et stort problem, bogstaveligt metaforisk såvel som bogstaveligt, og derfor blev rommen stærkt fortyndet med vand. Hvad der er mindre velkendt er, at rom også blev kombineret med limejuice, og de to blev brugt til at bekæmpe alle sejlers plager på det tidspunkt, skørbug, en sygdom forårsaget af mangel på C-vitamin, som normalt opnås fra friske frugter og grøntsager. Blandet med rom, blev C-vitaminet i limejuice en rig kilde der ikke blev nedbrudt. Selv i dag bliver briterne ofte kaldt ‘limeys’, et slangudtryk som kan spores tilbage til brugen af lime af de britiske sejlere i Caribien.

 A.H. Riise og Rom

A.H. Riise kommercielt

Det kommercielle aspekt af A H Riise forretningen er tydeligt demonstreret her med et indblik i et af hans engroslager. Bortset fra rom, som er i fokus, vil tættere inspektion af hylderne afsløre den mere farmaceutiske side af virksomheden.

Alberts farmaceutiske færdigheder gjorde ham i stand til at producere noget af de fineste ro, bitter og øl. På et tidspunkt hvor vandrensning ikke var veletableret, blev øl ofte drukket som en erstatning for vand i modsætning til en alkoholholdig drikkevare som det er i dag. Det lykkedes Albert at kombinere rom og bitter for at fremstille et lægemiddel, der var beregnet til at kurere maveproblemer og en række andre tilknyttede problemer. Han formåede også at producere nogle af de allerbedste rom, der indtages som vi gør i dag, som en drink.

Markedsført som rom fra Vestindien havde Albert Riise efterfølgende stor succes med at eksportere den bredt og vidt, dog især til hans hjemland under varemærkerne ”Old St. Croix Brand”, ”Riise’s Guava rum” og ”A.H. Riise Rum”. Som bevis på, at hans rom var nogle af de allerbedste der blev produceret i Caribien, modtog Riise mange internationale priser. Den første modtog han i 1888 på den nordiske udstilling i København, hvor den bedste kunst, industri og landbrug var fra de fem vigtigste skandinaviske lande. En anden æresfuld pris modtog han i 1893 på verdens Columbian Exposition i Chicago, holdt for at markere 400-årsdagen for Christopher Columbus, der opdagede Amerika.

A.H. Riise personlige liv

A.H. Riise litografi

Et kopi af det originale litografi, der viser interiøret i A H Riise første druggist & apothecary’, lokaler, apoteket var placeret i Dronningensgade 6, Charlotte Amalie på øen St. Thomas. Som ide fra et udvalg af medicin og tinkturer til rådighed, er det interessant at se fra et socialt perspektiv, at der ikke var nogen race- eller klassediskrimination på øen på det tidspunkt.

Efter at have flyttet til St. Thomas i 1838 mødte Albert Riise, Henriette Marie Worm, som blev født i Frederiksted på Saint Croix i 1821, og som han giftede sig med i januar 1842. De havde tretten børn, hvoraf den ene var den berømte fotograf, Frederik Riise.

De levede sammen som familie indtil 1868, da en kombination af kolera, kopper og gul feber epidemier, gjorde at de besluttede at flytte tilbage til Danmark, oprindeligt kun i et år. Men i stedet for at vende tilbage til St. Thomas, overdragede Albert Riise apoteket til en assistent, der senere giftede sig med en af Riises døtre, og han købte en villa på Frederiksberg Allé, som han kaldte St. Thomas.

I løbet af hans tid på St. Thomas, blev Albert Riise også direktør for St. Thomas-banken, mens han senere blev udnævnt til Ridder af Dannebrog, Ridder af Vasa’s Svenske orden, i 1868 for Justitsrådet og i 1878 for Etatsråd.

Albert Riise døde i 1882 og er begravet på Solbjerg Park Kirkegård i Frederiksberg, i den vestlige udkant af det indre København Efter hans død blev apoteket og produktionen af rom overtaget af to af Alberts sønner, Valdemar og Karl Riise, og virksomheden fortsatte med at blomstre. I dag kan man finde St. Thomas apoteket i Danmark. I 1917 blev St. Thomas Apoteket flyttet til Vejle fra St. Thomas, efter salget af øerne til USA.

Bag Riise's lagerbygning

Bag Riise’s lagerbygning løb et spor, hvorpå en vogn kunne transportere varer til og fra havnen

Den Nordiske Industri-, Landbrugs- og Kunstudstilling i Kjøbenhavn 1888

Riise familien vandt en guldmedalje for ”enestående produkt” på Den Nordiske Industri-, Landbrugs- og Kunstudstilling i Kjøbenhavn 1888 somvar årets store begivenhed i Danmark. Udstillinge var en kæmpe succes og blev besøgt af over 1,3 mio gæster. Den nordiske udstilling i 1888 lå, hvor Københavns Rådhus nu ligger og dækkede Tivoli, som arrangørerne havde lejet for sæsonen. For at fejre dette har vi genskabt aftapningen ”1888 Copenhagen Gold Medal”